Anatomía del corazón

Un corazón normal es una bomba muscular muy poderosa. Puede pesar entre 200 y 425 g (7 y 15 onzas) y su tamaño es un poco más grande que un puño. Durante toda la vida, el corazón humano latirá más de 2.5 mil millones de veces. Cada día, un corazón medio late unas 100.000 veces y bombea aproximadamente 7.200 litros (1.900 galones) de sangre.
Su corazón se encuentra entre los dos pulmones, en el centro de su pecho, detrás del esternón, ligeramente a la izquierda. Una doble membrana llamada pericardio rodea el corazón como una envolvente. La sangre llena de oxígeno llega de los pulmones y entra en el corazón. 

PAPEL

El sistema circulatorio consta de corazón y sistema cardiovascular. El corazón bombea la sangre a los órganos, tejidos y células del cuerpo para entregar oxígeno y nutrientes a cada célula del cuerpo, así eliminar dióxido de carbono y los residuos producidos por estas células. La sangre rica en oxígeno es transportada desde el corazón al resto del cuerpo a través de una red compleja de arterias, arteriolas y capilares. La sangre con poco o nada de oxígeno vuelve al corazón por las venas.

¿CÓMO FUNCIONA EL CORAZÓN?

El corazón es una bomba compuesta de cuatro cámaras. Las cámaras superiores se denominan aurícula derecha y aurícula izquierda. Las cámaras inferiores se llaman ventrículo derecho y ventrículo izquierdo. Una pared muscular llamada septo separa las aurículas izquierdas/derecha y los ventrículos derecho e izquierdos.
El ventrículo izquierdo, el más grande y el más poderoso de las cámaras del corazón es capaz de bombear sangre por todo el cuerpo de la válvula aórtica.
Las dos cavidades de la derecha del corazón (la aurícula derecha y ventrículo derecho) son la bomba de sangre desde el corazón a los pulmones para que las células de sangre puede recoger oxígeno fresco a cambio de los desperdicios que recogieron durante su paso en el cuerpo. La sangre rica en oxígeno vuelve a las cámaras del lado izquierdo del corazón (aurícula y ventrículo izquierdo), que bombean la sangre al resto del cuerpo.
Cuando el músculo cardíaco se contrae, las dos cámaras superiores (aurículas) se llenan de sangre. Entonces, estas dos cavidades expulsan sangre a los ventrículos. Los ventrículos luego se contraen y empujan la sangre fuera del corazón hacia los pulmones, o en el resto del cuerpo.

¿QUÉ SUCEDE DURANTE UN LATIDO DEL CORAZÓN?

En un corazón normal el impulso eléctrico que provoca el latido del corazón comienza en un grupo de células llamadas el nódulo sinusal (o nodo del SA), en la aurícula derecha. El nodo sinusal se denomina regulador de latidos del corazón.  Juega el mismo papel que las bujías del motor de un coche en la producción de la señal eléctrica que está bombeando el corazón. El nódulo sinusal genera un número de señales por minuto, según las necesidades del organismo. La frecuencia cardiaca en reposo suele ser entre 60 y 80 latidos por minuto.
Después de producirse un impulso eléctrico, se extiende en la parte superior del corazón (las aurículas), un poco como las ondas creadas por una piedra lanzada en un estanque. Posteriormente se contraen, expulsan la sangre que contienen a las cámaras inferiores del corazón, los ventrículos.
Mientras tanto, el impulso eléctrico ha llegado a nodo atrioventricular (o nodo AV), situado en la parte inferior de la aurícula derecha. El nodo auriculoventricular es la conexión eléctrica entre las aurículas y los ventrículos. Conserva el impulso eléctrico por un tiempo, un poco como un relé. A continuación, transmite la señal a las cámaras inferiores del corazón (ventrículos). La contracción de los ventrículos expulsa la sangre con mucha fuerza. Esta actividad eléctrica produce impulsos eléctricos medibles mediante un examen de corazón llamado Electrocardiograma (ECG o EKG).

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